TAMBORES de palenque

San Basilio de Palenque es un pueblo del municipio de Manhates en el departamento de Bolivar. Fue fundado por esclavos cimarrones que se fugaron de Cartagena principalmente. Estos esclavos fueron liberados por Benkos Biohó. Palenque ha conservando tradiciones africanas relacionadas con la espiritualidad, la medicina y la lengua. Palenque fue y sigue siendo el refugio de la cultura africana en América.

San Basilio de Palenque

Palenque, primer pueblo libre de América, fue declarado patrimonio cultural inmaterial de la humanidad por la UNESCO en 2005.   Foto @andresfvelasco

Entrar en Palenque es un viaje mágico y cultural. Caminar sus calles, ir al arroyo, compartir con las diferentes personas, sentir su historia y su música es una experiencia única. Este pueblo conserva tradiciones ancestrales poderosas que representan su rebeldía. Poder africano vivo.

El arroyo es un lugar donde las mujeres van a lavar la ropa, pero también es el lugar para bañarse, refrescarse cuando hace calor o simplemente compartir con los amigos.  

Palenque, pueblo de guerreros, se hizo conocido en Colombia gracias a Antonio Cervantes "Kid Pambelé", héroe local y nacional al ser el primer colombiano campeón mundial de boxeo en 1972​. El hizo que el mundo pusiera los ojos en Palenque e impulsó obras civiles para el pueblo. Hoy muchos jóvenes quieren seguir sus pasos. El boxeo es una actividad importante dentro de la comunidad palenquera..

Boxeador en Palenque

El oficio de hacer tambores

Acá el tambor suena todos los días, hace parte del adn palenquero y suena en diversas actividades. Hacer tambores es uno de los oficios patrimonio de Palenque. Gracias a este oficio la música nunca ha dejado de sonar. 

Los Luthiers de Palenque, que llevan en su sangre el legado africano de la construcción de instrumentos, son productores de tambores alegres, llamadores, tamboras, marímbulas, maracas y otros instrumentos. 

Tambor Alegre recién hecho por Andris Padilla. Afroneto de Kombilesa Mi.  Foto @andresfvelasco

"EL TAMBOR ES UNA COSA SAGRADA"

En la cultura palenquera el tambor es considerado un instrumento sagrado. Se dice que de él salió la primera música de San Basilio. El tambor es ha usado en rituales como el Lumbalú (rituales fúnebres), en nacimientos, salimientos (cuando una pareja decide vivir juntos y formar familia) y otros rituales ancestrales.

También se ha usado como medio de comunicación. Con el Pechiche, el tambor más alto, se tocaban diferentes notas para anunciar los diferentes sucesos que se daban en la comunidad de San Basilio de Palenque. Con los diferentes toques las comunidades aledañas sabían lo que estaba pasando en San Basilio.

Las maderas más usadas son Caracolí, Ceiba Blanca y Banco. Dependiendo si es un Alegre, un llamador o una tambora se corta con diferentes medidas el tronco para hacer el vaso. Foto @andresfvelasco

Hacer un tambor es un trabajo arduo que lleva varios días de trabajo pesado en los cuales hay que estar muy concentrado. La energía depositada en la elaboración de este instrumento es bastante intensa.  El primer paso en la elaboración de un tambor es hacer el vaso, covarlo. Esta es la parte más dura ya que toca dejar el tronco completamente hueco. Luego se sujeta el cuero con aros, amarres y cuñas para generar los diversos sonidos de cada tipo de tambor.

Los maestros palenqueros siempre están abiertos a las visitas en su taller y hacerlo es una experiencia valiosa donde la música es el principal ingrediente. Acá la música brota de cualquier superficie, hablar con ellos es escuchar melodías y prosas con historias y reflexiones de lo más básico o complejo. 

Juan Cañate covando una tambora

Maestro Juan Cañate, integrante del Sexteto Tabalá y cantante de las Estrellas del Caribe. Luthier de Palenque, fabrica sus propios instrumentos. Acá covando para hacer una tambora.  Foto @andresfvelasco

Un tambor hecho por los Luthiers de Palenque es un objeto poderoso para tener en casa, aprender a tocarlo y vibrar con su sonido. 

Paito quitando la corteza del tronco con un machete después de covarlo. 

Es importante que este oficio se fortalezca para las generaciones de hoy y mañana. Es importante que todos veamos la construcción de tambores como un oficio patrimonio.

Niños en San Basilio de Palenque
Infografía Luthiers de Palenque

InfografÍas @alerovisual

Este oficio lo documentamos gracias a la colaboración con Luthiers Colombianos. Gracias a ellos la comunidad de Palenque ha rescatado uno de los saberes más preciados para su cultura, la construcción de tambores.

La Corporación Tambó ri Palenge (Tambores de Palenque) es una iniciativa que hace parte de la Red Luthiers Colombianos. Está conformada por más de 20 personas, en su mayoría jóvenes aprendices, quienes a través de los procesos de capacitación y acompañamiento del proyecto, aprenden a construir tambores de excelente calidad, y trabajan por el fortalecimiento de la Corporación.

 

​Documental transmedia Los Oficios.

Patrimonio colombiano.

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